Martes 12 de marzo de 2019 | Oporto

Souvenir típico de Portugal

Portugal: de las toallas al corcho

Souvenir típico de Portugal

Desde que existen las fronteras, en todos los países del mundo, las poblaciones cercanas a esas líneas divisorias han aprovechado la cercanía geográfica para proveerse de productos en los países vecinos aprovechando una mayor calidad o un precio menor. El caso de Portugal y España es paradigmático sobre todo en ciertos productos.

Aunque a día de hoy ya no es así, hace no tantos años los españoles cruzaban la frontera a Portugal para abastecerse de productos como porcelana, bacalao, vino e indudablemente el producto más característico de Portugal: las toallas. En realidad todos los productos de algodón eran cotizados, no solamente toallas. También se compraban paños o sábanas, y se hacía por calidad y por precio. Esta práctica llegó a tal éxito que se llegaron a crear tópicos sobre la asociación entre este producto y el país luso.

¿Pero porque las toallas y no otro producto? Pues además de tener una mano de obra más barata históricamente, los productos de algodón portugueses no eran de la parte portuguesa peninsular, sino que en muchos casos provenían de las colonias o de antiguas colonias con las que habían cerrado acuerdos comerciales benfeciosos, de hecho la última de ellas se independiza en el año 1999 tal y como explicamos en nuestro free tour de Oporto. Pero claro, cuando esos acuerdos se debilitan y las fronteras comienzan a desaparecer, las toallas van perdiendo protagonismo en las casas de Galicia, Zamora, Salamanca, Badajoz o Huelva, y otros factores económicos han cambiado el panorama. Actualmente ya no se compran toallas en Portugal como se hacía antes, lo que exportan ahora los portugueses es corcho.

La exportación del corcho siempre ha tenido mucha importancia en Portugal, especialmente relacionado con el vino, tanto vino de Oporto como vino verde, pero las cosas han cambiado. Este producto que siempre había estado ligado al caldo de los dioses está perdiendo terreno frente al tapón sintético, preferido en muchos casos por economía y por no influír tanto en el producto final. Así las cosas, ¿qué hacer con el corcho? Pues con el auge turístico el sector se reconvirtió a la industria del souvenir y ahora mismo en las calle de Oporto podemos encontrar multitud de recuerdos variados hechos de corcho especialmente en Rúa Santa Catarina.

Actualmente Portugal sigue siendo el mayor exportador mundial de corcho, o bien en forma de tapones de botellas de vino, como en forma de zapatos, bolsos, carteras o incluso paraguas, pero no os perdáis, el de nuestros tours es el paraguas verde, no el de corcho.

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